美国农机考察报告之二:美国最先进的播种技术

2017/9/7 15:07:17     农业机械

  

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可探测有机质及温度和湿度的播种单体

美国当地时间8月29日,2017美国农业进步展(FARM PROGRESS SHOW 2017)在迪卡特开“秀”,来自全球40多个国家的数万名观众前来参观,超过600家企业参展,全部展位均在田间,有少数帐篷展位。

约翰迪尔、凯斯纽荷兰和爱科等巨头重磅登场,农业公司先锋、孟山都、拜耳等也有较大规模的展示。展会针对当地玉米和大豆等作物,展出最新、最高科技和最好的产品。

作为作物收获最开始的地方,笔者对播种作业一直较为关注。本次展会,笔者采访到精量播种公司(Precision Planting)国际事务领导克瑞斯·哈特(Chris Hartter)先生,看他如何介绍美国最先进的播种技术。

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精量播种公司Chris Hartter(左)

1  播种技术

精量播种公司是纯正的美国本土企业,创立于15年前,但3年前被孟山都收购,现有员工250人,有60名工程技术人员专门从事研发。据哈特先生介绍,精量播种公司是北美最注重技术创新的农业装备公司。

精量播种公司的主要工作是提高土地的投入产出比,利用各种传感器收集信息,掌握在播种过程中发生的所有事情,并提供解决方案。

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Chris Hartter向笔者展示压力传感器

如在播种压实环节,精量播种公司在8年前就研制了压力可调的播种单体,这种新的传感器可以以200次/秒的速度读取数据,根据土壤条件,将反馈的信息提供给播种单体的压实机构,以调整播种压实效果。

播种效果对粮食产出会产生较大的影响,如果土壤板结或者种子和土壤接触不够,都会影响作物的出苗率。该播种单体可以感知到土壤情况,并对压实机构从600到400磅压力的调整。该项技术于4年前投入市场,目前仍是美国最好的技术。

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压力传感器反馈后的提升和下压模拟

当前,该技术在南美和非洲都有应用。尽管增加传感器使播种单体价格提升不少,但相比于产量增加带来的收益提高,显然技术升级更加划算。

另一个技术哈特称之为Smart Firmer,这项技术已经有3年的研发时间,将在2017年12月正式进行销售。

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SmartFirmer展示标牌

Smert Firmer的厉害之处在于,传感器能够感知土壤的有机质含量,甚至收集温度和湿度信息,以用于随时调整播种状态,达到最好的播种预期。

2  收购被否

在中国,精量播种公司以被约翰迪尔收购被否而出名,中国最权威的媒体农业机械杂志社旗下知谷APP曾多次报道,最后一次报道涉及到收购被否和潜在买家信息,但并未对迪尔收购为何违反反垄断法做具体解释。

说起被收购,实际上,精量播种公司的老板3年前就决定放弃经营,所以才卖给了孟山都公司。当3年前孟山都买下精量播种公司时,孟山都就有决心要把农业机械做好。但就像所有人预测的一样,孟山都更热衷于软件。

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SmartFirmer传感器展示

同样被收购的气象公司,更受孟山都的重视,而精量播种公司则作为孟山都“去硬件化”的牺牲品。从2015年开始,也就是买下精量播种公司后的第二年,孟山都就开始寻找买家。

精量播种公司是在播种单体领域研究最前沿的公司,其高速精量播种技术能够使最高播种速度超过15km/h,而且播种精度超过99%。

约翰迪尔收购精量播种公司被否,就和这项技术有关。

据哈特介绍,目前全世界只有精量播种公司和约翰迪尔掌握了高速精量播种技术,如果约翰迪尔收购精量播种公司,将会使约翰迪尔对高速精量播种技术处于垄断地位。美国法律一直保障技术的竞争发展,不予许某项技术被垄断。

精量播种公司的潜在买家是爱科,哈特认为,这项交易应该很快就能完成。

3  一点感悟

其实,笔者一直很好奇,像精量播种公司这样的企业,中国为何很少出现。当哈特提到美国法律对知识产权的保护的时候,笔者似乎明白了一些;但当哈特提出他们公司和大部分播种机整机制造商保持的良好关系,这个答案实际上就很清晰了。

哈特告诉笔者,精量播种公司只需要致力于技术研发,市场上不会出现仿制品,因为知识产权保护会使仿造企业付出更大的代价。

如果在中国,我们可以想象一下,某小公司一项发明,可能一夜之间就被很多公司仿造。如果是小公司仿造,可能还不至于使发明者陷入泥淖,但如果大公司出手,对发明者可能就会是灭顶之灾。如此一来,创新在幼苗阶段就被扼杀了。

哈特说,很多企业很喜欢精量播种公司的技术,他们就会购买产品,而不是偷走知识产权。

目前,精量播种公司的客户包括约翰迪尔、凯斯、爱科等巨头企业,也有像吉林康达这样的小企业,他们只负责卖产品,但不卖知识产权(技术),不过可以卖整个企业,如果法律允许的话(反垄断等)。

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精量播种公司为约翰迪尔播种机提供单体

笔者对爱科收购后的供货问题有疑问,哈特明确指出,这不会产生问题,他们有协议能够保证给爱科以外的公司正常供货,且能够保证品质的一致性。

在这一点上,笔者还是很佩服他们企业之间的竞争合作态度的,至少在中国是比较难以实现的。

所以,要想在技术创新上走更远,企业努力重要,创新环境也很重要。

4  预告

关于美国农业进步展,笔者将会在接下来写个全面一些的,如爱科旗下挑战者新推出的轮式重型拖拉机,久保田大马力拖拉机及农具,凯斯620内部结构,纽荷兰多燃料动力拖拉机,约翰迪尔能够减少割台损失80%的玉米割台。

同时,我们还将参观约翰迪尔莫林总部、美国大平原工厂、金伯利农场以及久保田经销商,笔者会持续为大家带来最新的报道。