重磅!约翰迪尔(John Deere)又有新动作|全球视野

2017/9/10 10:24:30    非常农机智

  

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“GE(通用电气)昨天还是一家制造业公司,一觉醒来已经成为一家软件和数据公司了。”刚刚卸任通用电气董事长的伊梅尔特这句感慨道出了全球制造业的变局。

非常农机工作室(微信公众号:verynj)小编获悉,作为宇宙农机行业的大姐大,美国约翰迪尔(John Deere)公司也在践行着伊梅尔特的这个论断。9月6日,约翰迪尔借助中国媒体放出消息称,将以3.05亿美元收购人工智能初创公司Blue River。

该交易预计于月内完成。Blue River科技公司位于硅谷,目前有60名员工,这家初创公司此前已经从Pontifax Agtech、Data Collective、Innovation Ventures、Khosla Ventures等公司筹集了大约3100万美元。该公司利用机器学习等人工智能技术实现对农业制剂的精准喷洒,从而减少用量,缩减成本。

非常农机工作室(微信公众号:verynj)获悉,约翰迪尔在工业化和信息化融合方面已经布局良久。不仅是约翰迪儿,包括久保田、凯斯纽荷兰等在内的农机巨头也在信息技术领域排兵布阵,这和全球信息技术发展的趋势暗合。

1、AI促进生产力提高

约翰迪尔长期以来以其标志性的绿色拖拉机而闻名。但近年来,这家总部位于伊利诺伊州的农业巨头推出了以高新科技软件为基础的业务。

此前,农药和其他化学药剂通常是盲目地应用于整片农田。Blue River的人工智能将使得农药制剂只在需要的地方使用。Blue River研制的"see-and-spray"机器人,可以安装在拖拉机上。机器人携带自动喷雾器,利用计算机视觉和机器学习软件来区分农作物和杂草,判断哪些农作物需要化肥,哪些需要杀虫剂或除草剂等。

目前,Blue River制造的"see-and-spray"机器人主要应用于生菜和棉花等农作物。Blue River表示,它的第一个产品--生菜机器人已经推广到全美10%的生菜种植领域。Blue River的新技术总监威利?佩尔说,该公司正计划为大豆和玉米等其他农作物开发相应的技术版本。约翰迪尔表示,Blue River的人工智能技术将在未来应用于每一种农作物。

Blue River的新技术总监威利?佩尔表示,与传统方式相比,"see-and-spray"机器人可以使农业制剂的使用量减少90%,帮助农民在施肥方面更有效率。约翰迪尔科技研发部门高管斯通说,Blue River的技术可以极大地促进农业生产力。

2、农业领域将"智能化"

此次收购凸显了近年来各行业巨头公司对人工智能研发公司的巨大重视。2016年,推特以1.5亿美元的价格收购了11人的科技初创公司的"Magic Pony";谷歌在2014年以超过5亿美元的价格收购了DeepMind研究实验室。据《机器人报告》报道,2016年有50家机器人和自动化科技公司被收购,总价值超过188亿美元。

收购完成后,约翰迪尔在硅谷拥有了一个60人的人工智能团队。未来约翰迪尔计划将Blue River开发的技术和知识产权商业化后出售给全球的客户。虽然约翰迪尔没有给出确切的未来规划,但推广诸如"see-and-spray"机器人只是约翰迪尔发展战略的一部分。公司意识到未来农业将会越来越自动化,这一收购可以帮助它保持在市场中的领先地位。约翰迪尔表示,人工智能技术将成为公司未来产品的一个重要组成部分。

Pontifax Agtech的联合创始人菲尔?埃尔兰格对该项收购十分看好,表示此交易为双方投资者带来了"诱人"的回报。根据联合国粮农组织的数据,到2050年,全球人口将达到92亿。这意味着全球农业部门比以往任何时候都要承受更大的压力。埃尔兰格说,这需要在农产品(000061,诊股)供应链上提高效率和创新。他预计,农业从业者将会越来越多地与科技初创企业合作,寻求创新。

农业科技公司Aibono的创始人维韦克?拉杰库马尔说,未来农业产业发展趋势将由"小"转变为"智能"。他的农业科技初创公司正在从基层转变农业产业模式,利用新技术、物联网和人工智能来帮助农民种植有利可图的农产品。

农业产业正处于"技术革命"的风口浪尖。最新数据统计,人工智能应用于农业产业的复合年均增长率为20%。随着无人机、机器人和智能监控系统被用于农业研究和实地试验,机器学习等人工智能将为农业的未来带来革命性的变化。

相关报道:

约翰迪尔推动智能农业

2017-09-08 雷锋网 彭赛琼

雷锋网消息,全球最大农机企业John Deere将以3.05亿美元收购AI除草创业公司Blue River。有消息称,John Deere 在去年10月就开始筹备此次收购,而此次收购预计在本月就能完成。此举是John Deere推动精准农业的重要一步。

精准农业是现代农业发展的新方向,它需要依靠计算机视觉、机器学习和智能设备来提高作物产量,并降低人工劳动力的投入,减少农药、水、肥料的浪费。

John Deere的CIO在一份声明中表示,John Deere将与Blue River的一系列技术和产品融合。“作为精准农业的领导者,我们深知科技对于我们的客户来说有多么重要。机器学习对于John Deere的未来也非常重要。”

1837年,铁匠John Deere研制出了一种不粘泥土的钢犁,并借此产品创立了John Deere公司。目前,John Deere在11个国家设有工业基地,全球雇员共达43000人,是全球最大的农业机械制造商,也是美国较大的设备融资公司。

在上世纪90年代,John Deere就开始研究自动化农机了。不过,这是一个非常耗费时间的难题,尽管他们制造的农机已经融合了许多传感器,但是仍然无实现完全的自动化。John Deere最新制作的农机S700 Combine,虽然已经能够自动化收割并根据庄家的状况调整设备设置,但是还需要有人坐在驾驶座上以保证一切正常。

在2015年11月,John Deere本来打算以收购跨国农业生物技术公司Monsanto的精准种植业务Precision Planting。但是在2016年,美国司法部却以反垄断法为由,向法院起诉,中止了此次收购。

美国司法部认为,Deere和Precision Planting共占领了约86%的精准种植市场。Precision Planting为农民提供的主要是一些改良的的装备,并且花费并不会太高。而John Deere提供的都是大型的机械,费用高昂。John Deere若收购了Precision Planting,将会导致市场上主要是大型设备在流通。

相比起历史悠久的John Deere,Blue River,却是一家年轻的公司。Blue River成立于2011年,CEO Jorge Heraud在测绘科技公司Trimble Navigation有14年的精准农业从业经验。斯坦福大学博士肄业的CTO Lee Redden在NASA Robitics Academy担任过团队领导,在机器人、计算机视觉、机器学习方面都有不少经验。

一个值得注意地方是,Blue River在2015年的B轮融资中,获得了来自Mosanto Growth风险投资公司的1700万美元的融资。

今年,Blue River获得了许多奖项:Inc.杂志将它评为25个破局者公司之一,Fast Campany将它评为最创新的公司之一,CB Insights将它评为全球100加最有前景的人工智能公司。

Blue River目前已经做出了一些产品。它的 See & Spray 是一款借助了计算机视觉和机器学习的除草设备。它的工作原理是根据图库中的图片分析每株植物是作物还是杂草,针对性地将除草机喷射到杂草上,避免喷射到作物和土地,减少除草剂的使用。它的分析是批量进行的,因此也有很高的效率。

此外,Blue River还有一款叫做LettueBot的产品,能够自动拔掉多余的莴苣,让其适量生长。Blue River还研发了无人机用于监测作物生长情况。

随着人工智能的兴起,许多AI初创企业已经成为了被抢着投资的香饽饽,而此次John Deere收购Blue River,则是农业科技公司中较为瞩目的一起。